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美媒:考拉鼻子功能多 可选食物辨敌友

归档日期:06-29       文本归类:考拉      文章编辑:爱尚语录

  参考消息网6月8日报道 据美国《大众科学》月刊网站6月6日报道称,考拉的鼻子很特别——灰色圆脸中间一个大大的黑色长方形,触感柔软得令人惊讶。而且每只考拉的鼻子都是独一无二的。对108只野生考拉进行的研究显示,由于鼻孔周围的独特着色,即使考拉在树上,地面观察者也能可靠地分辨它们。

  但对考拉来说更重要的是,鼻子是这种有袋动物与它所在世界之间的重要联系,既可嗅出毒素又能打招呼。

  而且这是与生俱来的。刚出生的小考拉就能够凭嗅觉和触觉找到育儿袋和妈妈的乳头。

  众所周知,考拉大部分时间都在睡觉或休息。不睡觉也不休息时,它们大多在进食或在林间活动。无论从事其中哪种活动,或者说在醒着的大部分时间里,它们都要靠鼻子指引。考拉在开吃前几乎总是会仔细地嗅闻食物。因此,许多专家在最近得知考拉的嗅觉受体基因并不特别多时大为惊讶。嗅觉受体是鼻腔神经细胞上的受体,其作用是感知各种气味。

  桉树叶富含天然植物毒素和其他不好的化学物质,考拉会选出能让它们尽量少受毒性物质之害的桉树。

  但影响考拉进食活动的大多数毒素不易挥发,所以没有气味,考拉要靠味觉来决定一片叶子能不能吃。幸好,略有毒性的化合物萜烯极易挥发,根据它就能判断叶子里其他毒素的含量高低。

  嗅出食物很重要,却不是考拉最擅长的。它为什么要有个大鼻子呢?答案或许在于社交很重要。

  考拉基因组中的嗅觉受体不多,犁鼻器受体却不少,后者存在于鼻腔细胞里,对信息素等分子很敏感。

  考拉总体上是独居生物,但那并不意味着它们不认识自己的邻居。除了雄性考拉在繁殖季节的独特响亮叫声以外,嗅觉交流手段也被考拉用来寻找或避开彼此。

  无论是雄性还是雌性,考拉往往会长时间嗅闻树基和树干,然后才决定是爬上树还是往别处去。在爬上或离开一棵树时,考拉通常会撒一泡尿让其顺着树干流下去,里面的化学物质可揭示这只考拉的性别、身份、地位、与其他考拉的亲缘关系、交配意愿、疾病状况甚至吃过的东西。

  当野生考拉被圈养时,它们会继续依靠鼻子来了解周围的陌生环境——包括它们的食物和树枝,以及在它们身边走来走去的科学家和饲养员。凡是感兴趣的东西,它们都会凑上去闻一闻。像它们这样会与人类和其他同类蹭鼻子打招呼的野生动物屈指可数。返回搜狐,查看更多

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